Un uomo salvò un coccodrillo morente e i due rimasero migliori amici per oltre 20 anni

Non c’è niente di meglio che possedere un coccodrillo di cinque metri e 500 chilogrammi, che può essere descritto come uno degli animali più pericolosi che si possano avere. È difficile crederlo, eppure un uomo del Costa Rica, Gilberto Shedden, possedeva un coccodrillo massiccio e dall’aspetto spaventoso, chiamato Pocho, e nuotava con lui nel fiume ogni giorno, da oltre vent’anni.

Shedden, che è un pescatore, una guida turistica e un biologo di Siquirres, nella provincia di Limon, in Costa Rica, ha trovato Pocho quando stava morendo nelle istituzioni finanziarie del fiume Reventazon. Il coccodrillo è stato colpito alla testa con l’occhio sinistro, forse da un contadino arrabbiato perché l’animale sfruttava la sua mandria di mucche.

Shedden non intendeva lasciare lì il coccodrillo e lo portò anche a casa con la sua barca. Scelse di riportare il coccodrillo al benessere.

Shedden lavorò molto duramente sul coccodrillo, nutrendolo con 30 kg di pesce e anche con galline a settimana. Lo faceva anche copulare di notte. Per incoraggiare il coccodrillo a mangiare, sostituiva la masticazione del cibo con la bocca, dandogli baci e abbracci. Secondo Shedden, il coccodrillo aveva bisogno del suo amore più che del cibo per recuperare la salute.

Il coccodrillo fu chiamato Pocho da Shedden. Il coccodrillo è un animale selvatico; per poter allevare Pocho in modo legale, Sheddan aveva bisogno di un’autorizzazione per animali selvatici da parte delle autorità del Costa Rica. Fino a quel momento, Sheddan nascose il coccodrillo in uno stagno nascosto in una foresta vicina.

Quando Pocho tornò in salute, fu liberato in un fiume vicino, ma quando Sheddan si svegliò la mattina dopo, trovò il coccodrillo addormentato nel suo patio esterno.

A quel punto, Sheddan decise di mantenere il coccodrillo nell’acqua fuori casa e lo considerò un membro della sua famiglia. Trascorsero vent’anni l’uno con l’altro, parlando e giocando. Il coccodrillo è stato persino addestrato a rispondere al proprio nome.

Hanno persino iniziato a svolgere una sostituzione settimanale di viaggiatori provenienti da tutto il mondo in un lago artificiale a Finca Las Tilapias, in Costa Rica. Entrambi sono stati ripresi per il documentario “L’uomo che nuota con i coccodrilli” del regista sudafricano Roger Horrocks poco prima della morte di Pocho.

Secondo l’autore, il colpo di pistola alla testa del poncho potrebbe aver danneggiato la mente del coccodrillo, modificandone le azioni comuni, dal momento che diversi proprietari di rettili sono stati colpiti dai loro animali domestici.

Quindi, secondo l’autore, la vita di Sheddan era in pericolo quando era con Pocho. Ma Sheddan non è assolutamente d’accordo, ha dichiarato che se fossero stati solo 2 o 3 anni, sarebbe potuto succedere qualcosa, ma dopo 23 anni di cure reciproche, non era possibile.

Pocho è morto per cause naturali fuori dalla casa di Shedden e per il coccodrillo è stato organizzato un funerale pubblico. Attualmente Sheddan ha a che fare con un nuovo coccodrillo, chiamato Pocho II.

Sebbene si stia sforzando di sviluppare lo stesso rapporto che ha mostrato al Pocho originale, il successo a lungo termine con questo coccodrillo sembra piuttosto incerto. Pocho è stato un regalo per Sheddan e i due hanno avuto un’ottima collaborazione.